Maior Telescópio de Ultra-precisão da Europa por HEIDENHAIN

Após sete anos de construção, o maior telescópio óptico no hemisfério norte, o Gran Telescópio Canárias em La Palma (Grantecan), iniciou-se uma operação de ensaio. Foram usados encoders angulares de modelo ERA 780 C da HEIDENHAIN para efectuar o posicionamento do telescópio- solução que já foi testada em numerosos projectos de telescópio. O telescópio gira sobre dois eixos-a elevação (movimento vertical) e o azimute (movimento horizontal). Porém, o movimento da terra tem que ser compensado algumas vezes durante longas horas de observação.

O ângulo do eixo de azimute é medido por cima de um diâmetro de cerca de 15 metros que requerer uma fita de escala com um comprimento de 48.48 metros. Está disponível para medição angular fita de escala com 1,212,000 linhas e período de sinal de 40 µm. Thanks to the high quality of the measuring signals, each grating period can be interpolated by a factor of 4,096 to provide 10-nanometer measuring steps for positioning the azimuth axis. This results in an angular resolution of 0.0003 arc seconds. Calibration and compensation of systematic errors bring a system accuracy of 0.06 arc seconds over 13.2°. The scale is installed in a slot about the respective axis of motion and is provided with a suitable number of measuring heads.
The 105 million euro system is now in a test phase lasting one year. The hyperbolic telescope mirror consisting of 36 hexagonal segments will be expanded segment by segment until it reaches the total diameter of 10.4 meters. At the same time, all instruments will be adjusted. When ready for operation, the telescope will focus four million times more accurately than the human eye. It will enable astronomers to detect more details than ever before. The photograph shows the dome that protects the telescope as well as the scanning head and scale of the HEIDENHAIN ERA 780C angle encoder by day and night in any weather. (Copyright: Pictures with courtesy of the Instituto de Astrofísica de Canarias)